基因编辑技术:能让人类永生下去?

时间:2018年07月09日信息来源:科普中国 点击: 收藏此文 【字体:

  未来有一天,人类将利用猪培养用于人体器官移植的器官,利用脑移植治疗帕金森氏综合征。这是颇有争议的哈佛大学遗传学家乔治·丘奇所说的,他认为,DNA技术的进步将很快改变我们的生活方式。

  这位科学家目前正在研究培育能用于人体器官移植的猪,以及在培养皿中生长的小型大脑。在最近的一次采访中,丘奇称,他的研究和其他基因编辑项目,有助于延长人类寿命,甚至逆转衰老过程。

  丘奇向Medium表示,他正在探索数种生物学途径,逆转衰老过程的影响。这些途径包括延长端粒存活时间的尝试。但是,丘奇警告称,尽管取得了多项有希望的进展,最终的解决方案不大可能简单到只是服用一个药片。他说,“如果认为有一种灵丹妙药、一些简单的食物、药品能让人延年益寿,将是非常幼稚的。”

  丘奇表示,“许多技术已经被证明在小白鼠身上是有效的。我喜欢基因疗法。”丘奇教授的部分工作,涉及改变猪的DNA,使它能够长出可以用于人体器官移植的器官,挽救患者的生命。

  去年,由丘奇领导的一个哈佛研究团队,利用Crispr基因编辑技术“制造”了十几头没有携带某些病毒的猪,正是这些病毒使得猪的许多器官无法用于人体器官移植。丘奇教授认为,到2021年,把猪器官移植到人体的试验就可能会发生——这一突破有望大大减少等待器官移植手术的患者数量。

  在谈到这项研究时,丘奇向Medium表示,“我们已经开始试验,在非人灵长类动物体内移植基因工程猪的器官。”他表示,“有人会说,‘哦,你不应该对某些基因进行增强’,但问题是,我们一直在增强基因——在某种程度上,所有的抗衰老医疗活动都是在增强基因。疫苗也是一种基因增强疗法。”

  丘奇还参与了一项研究项目,该项目旨在在实验室中培养被称为“类器官”的脑组织。他的团队去年9月份宣布,他们首次成功地培育出一个能够生长自身血管的大脑器官——这是向具备完全功能的可移植组织迈出的重要一步。

  这位科学家说:“我们培育的最大结构大约有5亿个细胞,多于小白鼠大脑。丘奇表示,未来有一天,类器官可以用于开发治疗老年痴呆症以及其他疾病的新药物和新疗法。

  它还可以通过替换因退化性疾病受损的细胞治疗帕金森氏综合症。这位科学家声称,使用这种技术增加脑部物质并提高人类智商将是“非常安全的”。在其40多年的科研生涯中,丘奇颇有争议性的项目多次“上头条”。

  丘奇是最早使用有争议的基因编辑工具Crispr-Cas9修改动物细胞的研究人员之一,也是“猛犸象复活项目”首席科学家,这一项目旨在利用该工具复活已经灭绝的猛犸象。

  这位科学家声称,他可以将猛犸象基因注入亚洲象胚胎中,到2020年“创造”出一种猛犸象-亚洲大象混合物。研究人员称这项工作存在一个“严重的伦理问题”,并就新动物如何适应现代生态系统提出了质疑。

  丘奇此前曾表示,研究利用古代骨骼DNA克隆尼安德特人,可以帮助科学家更好地理解人类的思维方式。这样的实验会引发许多伦理问题——包括它们是仅仅被视为研究对象,还是被视为拥有自己权利的生命。

基因编辑技术:能让人类永生下去?

(作者:佚名 编辑:admin)
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